Florida: Naturparadies Fort Myers & Sanibel Island

Captiva Island: Shelling – Muschelsammeln – ist eine beliebte Aktivität für Strandläufer und Naturliebhaber
Captiva Island: Shelling – Muschelsammeln – ist eine beliebte Aktivität für Strandläufer und Naturliebhaber
Während es in Mitteleuropa regnet und schneit, lockt Florida mit seinem tropischen Inselparadies „The Beaches of Fort Myers & Sanibel“ (Lee County) an der Südwestküste das ganze Jahr über mit angenehmen Temperaturen um die 24 Grad Celsius. fliegen-sparen.de auf Tour im Sunshine State.

Ein besonders entspannendes Naturerlebnis können Urlauber bei einer Kayak-Tour auf dem Great Calusa Blueway Paddelweg genießen: Auf rund 300 Kilometern erstreckt sich das Netz aus Wasserwegen von Cayo Costa und Pine Island bis nach Bonita Springs. Benannt nach dem ehemals ansässigen Calusa Indianerstamm, der damals diese Gewässerwege nutzte, ist der Trail für alle Leistungslevels des Kayak- und Kanufahrens geeignet.

Eine Beschilderung und GPS leiten die Paddler entlang der Wasserwege, wo sie verschiedenste Vogelarten, Seekühe, Delphine und Alligatoren zu Gesicht bekommen. Entlang der Trails finden Interessierte Campingplätze, Parks, Anbieter von Booten sowie Austatter, Restaurants, Unterkünfte und andere Attraktionen. Die Karten stehen unter www.calusablueway.com zum Download bereit.

Per Bike durch die tropische Natur Floridas

Wer lieber festen Boden unter sich hat, für den ist eine Radtour durch die tropische Landschaft der Region genau das Richtige: Sie ist ein Dorado für Fahrradfahrer, denn es gibt unzählige kilometerlange Radwege auf Sanibel Island, Bunche Beach und Fort Myers Beach. Fahrradverleih-Stationen finden Gäste überall, die meisten Hotels verfügen sogar über eine eigene Fahrradflotte.

Zu den beliebtesten Strecken gehört das J. N. „Ding“ Darling National Wildlife Refuge auf Sanibel Island. Mit insgesamt 20 Hektar ist es das größte naturbelassene Mangroven-Ökosystem in den Vereinigten Staaten und beeindruckt durch seine spektakuläre Zugvogelpopulation. Der „Wildlife Drive“ ist circa sieben Kilometer lang und bietet zahlreiche Möglichkeiten, um beispielsweise den Vogelaussichtsturm zu besteigen, zu angeln oder an bestimmten Aussichtspunkten einen Blick auf die dichten Mangrovenwäder zu werfen. Mehr Informationen über das J. N. „Ding“ Darling National Wildlife Refuge finden Interessierte unter www.fws.gov/dingdarling

Ein anderes Highlight für Radler ist der Gasparilla Island-Boca Grande Trail. Die erste Eisenbahnstrecke Floridas erstreckt sich entlang der gesamten Insel Gasparilla bis nach Boca Grande.

Die Eisenbahn brachte früher Phosphate vom Festland zum Tiefseehafen an der südlichen Spitze der Insel. Die heutige eher flache Radstrecke führt entlang stattlicher Häuser und Geschäfte sowie einer üppigen tropischen Vegetation. Der Gasparilla Island State Park an der Südspitze ist die Endstation der Strecke und beherbergt gleichzeitig das Boca Grande Lighthouse Museum. Weitere Informationen zu diesem Trail finden Radfans hier.

Muschelsammeln auf Sanibel und Captiva Island

Auf den Inselzwillingen Sanibel und Captiva Island ist Shelling – Muschelsammeln – eine beliebte Aktivität für Strandläufer und Naturliebhaber. Die langgestreckten Eilande sind von Fort Myers aus per Auto oder Fahrrad über eine Brücke erreichbar. Der Wegezoll von sechs US-Dollar lohnt sich, denn hier ticken die Urlaubsuhren langsamer und Entspannung ist garantiert. Gleich am Ende der Brücke, im Fremdenverkehrsbüro, finden Interessierte hilfreiche Broschüren, Karten und Flyer.

Die Inselhighlights liegen alle rechts und links des Periwinkle-Way. Links abgebogen, taucht nach zwei Kilometern der berühmte 1884 erbaute Leuchtturm der Insel auf, ein idealer Ausgangspunkt für die ersten Barfuß-Schritte am puderweißen Strand. Millionen von Muscheln werden hier täglich angeschwemmt, über 400 verschiedene Arten lassen die Herzen von Strandspaziergängern höher schlagen.

Dieser kilometerlange Sandstrand sucht seinesgleichen auf der Welt. Doch nur wer früh aufsteht, findet auch die schönsten Exemplare: Nicht nur weil die begehrten Fundstücke viele Fans haben, sondern auch aufgrund der Strömung, die besonders im Winter über Nacht außergewöhnliche Muscheln an Land spült.

Das Bailey-Matthews Muschelmuseum auf Sanibel Island ist eine wahre Schatzgrube für Muschelliebhaber. Seltene und große Muscheln aus Südwest-Florida und dem Rest der Welt können hier bewundert werden. Von der Bedeutung der Muschel als früheres Zahlungsmittel bis hin zu kleinen, mit Muscheln verzierten Kästchen – sogenannten „Sailor´s Valentines“ – dreht sich hier alles um die schönsten Urlaubsmitbringsel. Mehr Informationen unter www.shellmuseum.org (pm – Bild: The Beaches of Fort Myers & Sanibel)

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