Arizona: Zug um Zug zum Grand Canyon

Der Horseshoe Bend in Arizona ist ein beeindruckendes Naturphänomen.
Der Horseshoe Bend in Arizona ist ein beeindruckendes Naturphänomen.
Es gibt doch keine gemütlichere Art des Reisens, als entspannt in einem Zug durch die Landschaft zu rollen. Auch in Arizona sollten sich Besucher eine Eisenbahnfahrt nicht entgehen lassen. Mit kaum einen anderen Fortbewegungsmittel wird die atemberaubende Landschaft und Geschichte des Staates bequemer erlebbar. Insbesondere die Orte Williams, Perkinsville, Tucson und Phoenix locken mit spannenden Attraktionen.

Williams

Seit März feuert die Grand Canyon Railway (GCR) wieder ihre legendäre Dampfmaschine von 1923 an. Die über 90 Jahre alte Dampflok Nr. 4960 verkehrt bis Oktober zwischen Williams und dem South Rim des Grand Canyon an jedem ersten Samstag im Monat.

In diesem Jahr wird sie außerdem erstmals von der alten Lok Nr. 29 unterstützt. Damit die Umwelt nicht mit zu viel qualmendem Dampf verunreinigt wird, wird die Lokomotive mit Abfallprodukten wie altem Pflanzenöl betrieben, das die Kohlendioxid-Emission reduziert.

Sogar das Wasser für den Motorkessel ist aufgefangene Schneeschmelze und Regenwasser. An allen anderen Tagen verkehrt wie gewohnt die mit Dieselmotoren betriebene Grand Canyon Railway, mit Ausnahme des 25. Dezembers. In authentisch restaurierten Salonwagen fährt die Bahn gute 2 ½ Stunden über 100 Kilometer durch die Berglandschaft hinauf bis zum Grand Canyon Village.

Mit Country-Musik und einem inszenierten Überfall durch Banditen, der den Zug auf abenteuerliche Art zum Stoppen bringt, fühlen sich Besucher in die Zeit des Wilden Westens zurückversetzt.

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So kommen auch (bis dato) Nicht-Eisenbahn-Freunde voll auf ihre Kosten. Jeder Wagen hat seinen eigenen Fahrgast-Betreuer, der sich mit großem Engagement und hoher Geduld jeder Reisegruppe widmet. Auch für das leibliche Wohl wird gesorgt: Frische Früchte, Gebäck, gekühlte Softdrinks und Kaffeespezialitäten werden in den sechs Klassen serviert. Bei so vielen Annehmlichkeiten vergeht die Fahrt meist schneller, als es den Gästen lieb ist.

Perkinsville

Imposante Eindrücke von der herrlichen Natur Arizonas erhalten Besucher auch bei einer Fahrt mit der Verde Canyon Railroad. Landschaften, die wie Postkarten-Motive aussehen, so atemberaubend, dass es fast surreal scheint, sind nur ein Teil der Magie dieser Eisenbahn. Der Zug nimmt die Passagiere mit auf eine gemütliche vierstündige Fahrt vom Clarkdale Depot an der Ghost Ranch in Perkinsville und zurück.

Dabei führt die Zugfahrt über Brücken, durch Tunnel und vorbei an ehemaligen Indianer-Reservaten. Über Lautsprecher erfahren die Gäste Wissenswertes zur Entstehung des eindrucksvollen Verde Canyon und seiner Tierwelt.

Ein besonderes Highlight sind die amerikanischen Weißkopfadler, die ihre Nester mitunter direkt neben der Bahnstrecke bauen und im Frühjahr dort brüten. Weil sie zum Überleben auf die intakte Natur angewiesen sind, hat sich die Bahngesellschaft ihrem Schutz verschrieben.

Um die Sehenswürdigkeiten voll und ganz genießen zu können, bietet es sich an, in der ersten Klasse zu reisen. Hier warten bequeme Sessel mit Tischchen sowie ein kleines Büffet mit diversen Snacks auf die Reisenden, zudem ein hervorragender Barservice. Die Economy-Klasse begeistert mit Möbeln im Vintage-Stil, riesigen Sichtfenstern und Snack-Bars.

Für alle Passagiere stehen offene, geräumige Aussichtswagen zur Verfügung, so dass der Fotoapparat ein Muss ist. Besonders für Liebhaber von Nostalgiezügen lohnt sich eine Fahrt mit der Verde Canyon Railroad.

Tucson

In Tucson lädt das historische Eisenbahndepot Besucher dazu ein, an aufregenden Wild-West-Geschichten teilzuhaben. 1907 erbaut und 2004 restauriert, beherbergt es neben einer als Personenzug gestalteten Eingangshalle auch ein Restaurant und das ausgezeichnete kleine Southern Arizona Transportation Museum, das mit Informationen über das Transportwesen aufwartet.

Hier erfahren Interessierte alles über die berühmte Schießerei von 1882 am O.K. Corral, in die die Revolverhelden Wyatt Earp und Doc Holliday involviert waren und können ein Foto neben ihren lebensgroßen Bronzestatuen aufnehmen.

Phoenix

Wer in Phoenix zu Besuch ist und sich für die Geschichte des Schienenverkehrs begeistert, sollte dem Arizona Railway Museum einen Besuch abstatten. Eisenbahn-Artefakte, alte Passagierwagen, eine echte Kombüse und ein Souvenirladen versprechen einen abwechslungsreichen Ausflug. Ein weiterer Höhepunkt ist der McCormick-Stillmann Railroad Park im Herzen von Scottsdale.

Eine Miniatur-Ausgabe der Paradise and Pacific Railroad nimmt die Gäste mit auf eine kleine Rundfahrt. Wissbegierige Besucher können sich im Museum oder in der Fertigungsstätte für Modelleisenbahnen umfangreich informieren.

Arizona ist ein beliebtes Reiseziel: Insbesondere der Gran Canyon ist jederzeit eine Reise wert. Aber auch der Phoenix Zoo oder die Sierra Vista können lohnen.

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Quelle: visitarizona.com
Bild: pixabay

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