Mission Beach: Neues Festival feiert Helden des australischen Regenwaldes

Der Ort Mission Beach hat eine Feier der besonderen Art auf die Beine gestellt: Beim Cassowary Festival soll auf einen außergewöhnlichen Laufvogel, den bedrohten Kasuar, aufmerksam gemacht werden. In dem Küstenort Mission Beach findet vom 29. Juni bis 1. Juli das Cassowary Festival statt. Im Mittelpunkt steht der vom Aussterben bedrohte Kasuar-Vogel. Er zählt zu einem der außergewöhnlichsten Tiere der Welt.

Auftakt der Feier ist eine bunte Parade mit riesigen Skulpturen des Laufvogels und Bauchtänzern gekleidet in den Farben des Kasuars. Neben einem vielfältigen Unterhaltungsprogramm, das lokale Musiker und Talente auf die Bühne bringt, gibt es einen Markt, auf dem Künstler ihre Werke anbieten. Für Kinder stehen Kunst-Workshops und Gesichtsbemalungen auf dem Programm – wobei alles thematisch dem bedrohten Tier gewidmet ist.

Es existieren nur noch rund 1.000 Exemplare
Neben dem Unterhaltungsaspekt sind vor allem Aufklärungs- und Informationsarbeit ein wichtiger Bestandteil des Cassowary Festivals. Die Region rund um Mission Beach zählt weltweit zu einem der wenigen Orte, in denen man mit etwas Glück noch auf den Kasuar treffen kann, denn die Population ist stark rückläufig. Schätzungen zufolge existieren nur noch rund 1.000 Exemplare des Helmkasuars in den tropischen Regenwäldern Neuguineas und Queenslands.

Dies liegt vor allem am schrumpfenden Lebensraum sowie vermehrten Autounfällen und Hundeattacken. Teil der Festival-Aktion zum Schutz des seltenen Tieres sind die von Schulkindern auffällig bemalten Warnschilder, die Autofahrer darauf hinweisen sollen, achtsamer und langsamer zu fahren.



Kasuare spielen wichtige Rolle im Ökosystem des Urwaldes
Für die Feuchttropen-Region im Norden Queenslands spielt der Kasuar eine sehr wichtige Rolle beim Erhalt der einzigartigen Flora, denn der flugunfähige Vogel ist die einzige Tierart, die in der Lage ist, Samen von mehr als 70 verschiedenen Bäumen in diesem Gebiet zu verteilen. Ohne ihn würde das Ökosystem des Regenwaldes seine Biotop-Diversität verlieren. Ziel der australischen Regierung ist es, den Kasuar bis 2020 von der vom Aussterben bedrohten Tierliste zu streichen.

Der Ort Mission Beach liegt auf halber Strecke zwischen Cairns und Townsville im Norden Queenslands. Beide größeren Städte sind etwa zwei Autostunden entfernt.
Weitere Informationen zum Cassowary Festival unter www.cassowaryfestival.com. Mehr Details zum Schutz des Kasuars unter http://savethecassowary.org.au/our-projects/

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