Geheimtipps für den malerischen Küstenstreifen Italiens: Ligurien

Malerische Bucht
Jede einzelne der Orange Flag Cities verfügt über ihre ganz individuellen Besonderheiten

Viele Touristen verbinden mit Ligurien den malerischen Küstenstreifen mit vielen Badeorten, der sich von Ventimiglia im Westen bis La Spezia im Osten erstreckt. Weit weniger bekannt aber nicht weniger attraktiv ist das Hinterland der italienischen Region, das unberührte, wilde Landschaften mit malerischen Dörfern zu bieten hat.

Hier finden sich auch die Orange Flag Cities, die für historische, kulturelle und landschaftliche Besonderheiten stehen – ein Gütesiegel für die schönsten Plätze der Region. Diese italienischen Städte müssen zahlreiche touristische Kriterien in Bezug auf Attraktionen, Dienstleistungen, Struktur und Umwelt erfüllen. Fünfzehn Städte in Ligurien wurden mit der „Bandiera Arancione“ ausgezeichnet.

Perinaldo
Im Westen Liguriens zu Füßen der Ligurischen Alpen thront Perinaldo auf einem Hügelkamm rund 500 Meter über dem Meer. Der Blick reicht über mit Ginster und Mimosen bewachsene Hänge, über uralte Olivenhaine und Weinberge bis hinunter zur Küste. Den Namen des berühmtesten Sohnes des Ortes, des Astronomen Gian Domenico Cassini, trug eine Raumsonde weit hinaus ins All. Zu seinen Ehren wurde ein astronomisches Observatorium erbaut, in dem Besucher zusammen mit einem Astronomen nachts den Sternenhimmel beobachten können. Viele Sonnenuhren auf den historischen Hausfassaden zeigen tagsüber die Zeit an.

Auch der gute Geschmack ist in Perinaldo zu Hause, vor allem, wenn es um feinstes natives Olivenöl und um Artischocken, eine Spezialität des Ortes, geht. Ein Slow Food Präsidium widmet sich dem edlen Gemüse, das vor 200 Jahren angeblich von Napoleon Bonaparte höchstselbst in der Region eingeführt wurde. Für die lokalen, stachelfreien Arten gibt es eine Fülle an köstlichen Rezepten. Wer sie probieren will, sollte am zweiten Sonntag im Mai zur „Rassegna gastronomica del carciofo di Perinaldo e dell’olio extravergine di oliva taggiasca” kommen. Bei dem gastronomischen Fest verwandeln sich die malerischen Gassen Perinaldos in einen Markt, auf dem frische Produkte und Spezialitäten der Region angeboten werden.



Toirano
Mittelalterliche Stadtmauern, Türme und Häuser, eine Steinbrücke aus dem 12. Jahrhundert, Ölbäume, Weinreben und schroffe Felsen prägen das bezaubernde Ortsbild Toiranos im Westen Liguriens. Richtig spektakulär wird es unter der Erde: Das weitverzweigte Höhlensystem der „Grotte di Toirano“ begeistert die Besucher mit fantastischen Tropfsteinformationen und sogar Spuren von prähistorischen Menschen. Fundstücke aus der Höhle stellt das Museo etnografico della Val Varatella aus.

Die „Festa dei Gunbi“, wie die Ölmühlen im lokalen Dialekt heißen, gehört zu den authentischsten Festen der westlichen Riviera und ist dem Olivenöl Extra Vergine gewidmet. In Weinkellern und Ölmühlen trifft man sich auf ein Glas Vermentino oder Pigato und genießt lokale Spezialitäten wie geschmortes Lamm, Focaccia, Ravioli di Verdura oder Frittelle di Mele. Toirano ist auch ein idealer Stützpunkt für Outdoor Aktivitäten wie zum Beispiel Freeclimbing auf steilen Klippen und Felstürmen.

Dolceaqua
Der berühmte Maler Claude Monet war ganz verzaubert von der Schönheit des historischen Städtchens, die ihn zu vier Gemälden inspirierte. Auch heute noch überspannt die steinerne „Ponte Vecchio“ in weitem Bogen die Nervia, überragt die Ruine des „Castello dei Doria“ den Ort im Westen Liguriens. In dem Labyrinth aus schmalen Gassen auf dem Altstadthügel entstanden viele kleine Boutiquen und Ateliers, in denen Handwerkskunst aus Olivenholz verkauft wird.

Darüber hinaus ist Dolceacqua für sein Öl aus handverlesenen und kalt gepressten Oliven bekannt, für seinen Wein sowieso. Der fruchtige Rossese di Dolceacqua erhielt als erster das Prädikat DOC della Liguria und wird in der Umgebung zu praktisch jedem Gericht serviert. Er wird aus einer eigenen, einzigartigen Rebsorte mit limitierter Flaschenauflage erzeugt. Die beste Gelegenheit, die typischen Produkte der Region zu kosten, ist die „Festa della Michetta“ am 16. August. Neben den kleinen süßen Brötchen gibt es Spezialitäten wie Barbagiuai, das sind köstlich gefüllte Teigtaschen, die mit würzigem Bruzzokäse serviert werden.

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